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Son histoire

La  première Caisse d’Epargne alsacienne ouvre ses portes en juin 1827 à Mulhouse. En 1832, elle passe sous statut municipal et fonctionne aux frais de la mairie qui la loge gratuitement. Les premiers directeurs sont, dans leur grande majorité, négociants et industriels.

Comme ailleurs, les fondateurs souhaitent, grâce à la mise en place de cet établissement dans leur municipalité, contrer les risques nés de l’essor de l’ère industrielle et notamment le paupérisme qu’il engendre. Ils entendent offrir au plus grand nombre les moyens de bien utiliser leur argent et de l’émanciper de toute dépendance matérielle. À une époque où il n’existe aucun organisme de dépôts ouvert à tous, ils destinent la nouvelle institution aux travailleurs modestes (ouvriers, domestiques), comblant ainsi un manque dans le paysage économique français. La création de la Caisse d’Epargne marque ainsi l’avènement de la démocratisation financière.

La pédagogie de l’argent

Leur projet est aussi de nature pédagogique. Pour changer l’homme, il faut l’éduquer. L’éducation à l’épargne, l’alphabétisation monétaire constituent des éléments clefs de leur projet. Pour ce faire, ils créent un instrument financier novateur, ouvert à tous sans exclusive d’âge ni de sexe (il est accessible aux femmes et aux enfants mineurs), très simple d’utilisation et portant intérêt : le livret. L’apprentissage à l’épargne, dispensé dans les écoles au travers de « l’épargne scolaire », activité mise en place en Alsace dans les années 1880, les actions de formation à l’éducation financière menées aujourd’hui par l’Association Finances & Pédagogie, rendent compte de la pérennité de ce projet initial.


L’ancrage sur les territoires

Les Caisses d’Epargne obtiennent une reconnaissance officielle en 1835 et deviennent « établissement d’utilité publique ». Elles conserveront ce statut sui generis si particulier jusqu’à la loi de 1999 et leur transformation en banques coopératives.

Dans la foulée de cette loi, leur création est encouragée dans toute la France par les instances préfectorales et municipales. Dans le sillage de Mulhouse et Strasbourg, 14 Caisses d’Epargne voient le jour dans la région en quinze ans. Dans les années 1880, de très nombreuses petites Caisses d’épargne fleurissent ensuite sous statut municipal et garantie communale, bénéficiant du régime de leurs homologues allemandes, suite à l’annexion de l’Alsace-Moselle (1870-1918). 75 établissements autonomes fonctionnent ainsi dans la région jusqu’en 1945 : un record.


Le financement des collectivités locales et d’œuvres d’intérêt général

Contrairement à celles de la « France de l’intérieur » (qui ne disposent d’aucune liberté d’emploi sur les fonds qu’elles collectent), les Caisses d’Epargne alsaciennes bénéficient d’une législation spécifique. La loi allemande de 1912 leur accorde une large autonomie administrative et des règles de gestion modernes. Elles peuvent ainsi prêter massivement aux collectivités locales. Elles subventionnent également des œuvres d’intérêt général. A partir de 1881, la Caisse d’Epargne de Strasbourg fait ainsi construire différents logements ouvriers dans la ville. Elle octroie, par ailleurs, divers dons au bureau de bienfaisance, aux hospices, des subventions aux maternités et aux crèches.

En 1918, de retour dans le giron de la France, les Caisses d’Epargne alsaciennes militent pour conserver ce statut « autonome » qui leur est envié par celles « de l’intérieur ». C’est sur leur modèle et grâce à leur impulsion que l’ensemble des Caisses d’Epargne acquièrent, en 1950, la faculté de prêter aux collectivités locales sur les fonds du livret A.


La bancarisation des activités

Dans les années 1966-67, sous l’impulsion de la réforme des institutions financières, les Caisses d’Epargne sont invitées à développer de nouveaux produits et à moderniser leurs services, pour faire face à la concurrence. La palette de leurs produits s’enrichit rapidement. En 1978, l’ensemble des Caisses d’Epargne sont enfin autorisées à distribuer le compte de chèques à leur clientèle, faculté dont les établissements alsaciens bénéficient, quant à elles, depuis 1912 !   Dans le même temps, le nombre de salariés augmente, les ouvertures d’agences se multiplient, l’informatique s’inscrit dans le quotidien des agences, les premiers distributeurs automatiques sont installés au en Alsace en mai 1980.

En 1983, les Caisses d’Epargne sont consacrées « établissement de crédit » et deviennent une banque de plein exercice. Elles peuvent désormais proposer l’ensemble des services et produits bancaires à leur clientèle et s’ouvrent, en 1987, au marché des professionnels et entreprises.


La naissance d’une grande banque régionale

Pour répondre à la diversification de leurs métiers entraînée par la libéralisation de l’environnement économique et financier et la pression de la concurrence, les Caisses d’Epargne rationalisent leur organisation. Cette rationalisation passe par des fusions successives, afin de créer des entités régionales à l’assise financière plus puissante. Les premiers rapprochements entre établissements de la région alsacienne se sont effectués en 1940, date à laquelle les Caisses d’Epargne ont été regroupées par « arrondissement » en 12 Reichkreditkasse. Si certaines d’entre elles retrouvent leur autonomie après-guerre, la plupart des petits établissements ne rouvrent pas leurs portes. Des fusions entre les 26 Caisses d’Epargne subsistantes débutent en 1973 pour s’accélérer dans les années 1980. En 1990, on ne compte plus que 8 Caisses d’Epargne autonomes en Alsace, lesquelles se regroupent à leur tour en 1991 pour donner naissance, le 30 septembre 1991 à la Caisse d’Epargne d’Alsace.


La transformation en banque coopérative

En 1999, les Caisses d’Epargne adoptent le statut coopératif. Leur capital est alors ouvert aux sociétaires, par souscription de parts sociales. Aujourd'hui, elles ont plus de 4 millions de sociétaires.

Acteur bancaire de premier plan de l’Alsace sur le marché des particuliers, elle pérennise par ailleurs les liens qu’elle a tissés, depuis l’origine, au plus proche de son territoire, au travers des activités menées auprès des « décideurs en régions », comme au travers des actions d’engagement sociétal qu’elle engage chaque année, au travers du dispositif Parcours Confiance pour l’octroi de microcrédit et de la Fondation Solidarité Rhénane.

 
                

Voir également

Son fonctionnement

La marque Caisse d’Epargne, c’est un réseau de 17 banques régionales indépendantes fédéré par une fédération nationale (la FNCE) et encadré par un organe central (BPCE). Chaque Caisse d’Epargne régionale est dirigée par un directoire sous le contrôle d'un conseil d'orientation et de surveillance (COS).

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Sa dimension coopérative

 

Proximité, enracinement local : la Caisse d’Epargne compte parmi les premières banques de sa région. Avec une offre complète en bancassurance, elle accompagne dans leurs projets l’ensemble des acteurs économiques qu’ils soient particuliers, professionnels, entreprises, associations, collectivités locales…

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Ses données clés

La Caisse d'Epargne est un acteur de référence auprès des clients particuliers et professionnels. Elle sert 27 millions de clients dans plus de 4 200 agences Elle est la seule grande banque française à rémunérer les dépôts à vue de tous ses clients détenant un forfait de services.

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